여성 대회 휩쓴 성전환 美 수영선수에 학부모들 항의

트랜스젠더 선수가 여성부 경기에 출전해 신기록을 세워 학부모들이 들썩이고 있다.

미국 펜실베이니아대 수영선수 학부모들은 전미대학스포츠협회(NCAA)에 이 대학 소속 리아 토마스(22)에 대한 대책 마련을 요구했다.

학부모들은 NCAA에 보낸 서한에서 “중요한 것은 여성 스포츠의 진실성”이라며 “여성들이 경쟁할 수 있는, 보호되고 공평한 공간이 없다”고 주장했다.

그러면서 “NCAA는 이 문제를 공론화할 책임이 있다”고 덧붙였다.

토마스는 남성에서 여성으로 성전환 수술을 받은 트랜스젠더 선수다. 고등학교 때부터 남자 수영선수로 각종 대회에 출전했으며 2년 전에는 ‘윌 토마스’라는 이름의 남자 선수로 NCAA가 개최하는 대학 수영경기에 출전했다.

그러나 올해는 NCAA 여성부에 출전해 200미터 자유형에서 1분43초47로 2위, 500미터 자유에서 4분35초06로 3위에 올랐다. 이는 그동안 펜실베이니아 대학 여성 선수들이 세운 기록을 뛰어넘은 것이다.

NCAA는 아직까지 학부모들의 서한에 아무런 반응을 보이지 않고 있다. 다만, 같은 서한을 받은 대학들은 “토머스의 성공을 이끌 수 있도록 돕고 싶다” “학생들의 정신 건강에 문제가 있을 경우 학교 측은 도움을 제공한다”고 답했다.

‘정신 건강’은 토마스가 밝힌 성전환의 이유이기도 하다. 토마스는 현지 언론과 인터뷰에서 “정신 건강이 좋지 않았다”며 불안감 때문에 성전환 수술을 받았다고 말했다.

성전환 이후 대학에 진학한 토마스는 대학 스포츠에서 두각을 나타내기 시작했다. 아이비리그를 비롯해 여러 대학 수영 대회에 참가해 기록 경신을 이어갔다. 1500미터 자유형 결승전에서는 2위 여성 선수를 38초 차로 따돌리며 승리했다.

NCAA는 성전환 선수의 출전도 허용한다. 다만, 성전환 수술 뒤 1년 이상 테스토스테론(남성호르몬) 억제 치료를 받아야 한다. 이 과정에서 근력과 근육량 등이 감소하게 된다. 일부 언론은 이로 인해 신체능력에서 이점이 사라진다는 점을 강조한다.

그러나 학부모들은 서한에서 “남자로 태어난 토마스가 또래 여자들의 수영 능력에 비해 부당한 이점이 있다”고 주장했다. 몇몇 전문가들은 호르몬 치료를 받더라도 골격이나 다른 요소에서 남성으로서 이점이 여전히 남는다는 점을 지적했다.

영국 데일리메일은 토마스의 기록이 남자 대학부 정상급 선수들의 기록에 육박한다고 보도했다. 리아 토마스의 200미터 자유형 최고 기록은 1분41초93이고, 현재 미국 남자대학부 최고기록은 1분39초31이다.

NCAA와 펜실베이니아대학은 언론의 논평 요청을 받은 상태다.